Zena Exotic Fruits – une entreprise sociale acteur majeur de la transformation alimentaire au Sénégal

C’était il y près de 30 ans. Les mangues gâtées s’entassaient aux pieds des arbres de la Casamance. Les récoltes de fruits sénégalais ne s’écoulaient pas dans les marchés. Le revenu des agriculteurs était plus bas qu’il n’aurait du l’être. Les villages ruraux étaient touchés par la faim. Toufic Filifili, libanais d’origine vivant au Sénégal, décidait alors de ramasser les mangues pour en faire de la confiture et la distribuer aux plus démunis. Une confiture d’une telle qualité que la demande augmenta rapidement. Zena Exotic Fruits était née. Aujourd’hui, le constat est le même mais Zena Exotic Fruits a grandit. Spécialiste en transformation et conditionnement, Zena fabrique près de 50 produits différents : confitures, jus, sirops, miel permettent de valoriser les productions de mangues, baobab, bissap, gingembre, papaye…de milliers de producteurs à travers le pays. Les produits Zena sont vendus sur les marchés locaux, régionaux et aussi à l’international. Cette PME pionnière en Afrique de l’Ouest est ainsi un acteur majeur de la valorisation des productions alimentaires sénégalaises. Mais comme le rappelle Randa Filifili, nouvelle directrice, « la responsabilité de Zena pour réduire les pertes alimentaires ne s’arrête pas là ». Depuis 2008, l’entreprise travaille avec différents partenaires pour valoriser les déchets générés lors de la production : de l’huile de baobab est confectionnée à partir des graines non valorisées ; les noyaux de mangues sont récupérés pour produire du beurre de mangue ; d’autres déchets sont regroupés et partagés aux producteurs pour faire du compost. De petites actions qui ont un sens pour cette entreprise sociale qui emploie désormais près de 70 personnes. En parallèle de certifications ISO et HAACCP, Randa Filfili souhaiterait aller encore plus loin et trouver de nouveaux partenaires pour réduire au maximum les pertes alimentaires liées à son activité : avis donc aux entrepreneurs sénégalais travaillant sur les bio-déchets !

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